ESO Very Large Telescope (VLT) - Paranal
El ESO Very Large Telescope (VLT) – Observatorio Paranal

El ESO Very Large Telescope en Chile

En febrero de 2001, la humanidad abrió un asombroso y nuevo ojo hacia el universo: se trataba del Very Large Telescope (VLT). El VLT proporciona a los investigadores imágenes extremadamente nítidas que pueden obtenerse gracias a la muy elevada precisión de posicionamiento de todos los elementos de este nuevo observatorio. Para alcanzar estos objetivos, se utilizó tecnología de Leica Geosystems. El Very Large Telescope (VLT) de la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Austral (ESO) localizado en el observatorio Paranal (Atacama, Chile) es el mayor telescopio óptico del mundo y el más avanzado. Fue construido como un proyecto conjunto por parte de ocho países europeos.

Comprende cuatro unidades telescópicas reflectantes de 8,2 m y distintos telescopios auxiliares móviles de 1,8 m, cuyos rayos de luz pueden combinarse en el interferómetro del VLT (VLTI). Gracias a su resolución óptica sin precedentes y a su área de superficie sin igual, el VLT produce imágenes extremadamente nítidas y puede registrar luz desde los lugares menos visibles y más remotos del universo. El observatorio Paranal está ubicado en la cima del cerro Paranal en el desierto de Atacama al norte de Chile, un área que se considera como la más seca de la tierra. Cerro Paranal es una montaña de 2.635 m de altura, unos 120 km al sur de la ciudad de Antofagasta y a 12 km tierra adentro desde la costa del Pacífico. Las coordenadas geográficas son 24o 40' S, 70o 25' W. Se eligió la montaña Paranal por sus excelentes condiciones atmosféricas y por supuesto también por su situación remota, que garantizan que las observaciones astronómicas puedan realizarse con seguridad y sin que las actividades humanas adversas, p. ej., polvo y luz desde carreteras y minas, provoquen interferencias. Para la construcción astronómica de este complejo, fue necesario utilizar la más alta tecnología. Con el fin de garantizar la máxima calidad y precisión para su construcción gigantesca, se utilizaron instrumentos Leica Geosystems muy precisos y sofisticados: teodolitos Leica TM5100A y estaciones láser Leica TDA5005. El representante de Leica Geosystems en Chile, Cientec Instrumentos Cientificos S.A., Santiago, dio soporte a la aplicación.

Por Gabriel Garland

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